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蔡温 ~ 反骨精神でのし上がった男 ~(後編)

2019年06月10日

こんにちは、マルキヨ製菓広報担当の仲宗根です。昨日の夜は、すっごいカミナリが鳴り響き、夜なのに空が光りまくっていました。そして、朝方にかけてまでの大雨。かなり天気が崩れましたが、今は雨もあがって曇り空となっています。

 

今週は雨の予報が多く、まだしばらくは不安定な天気が続きそうです。沖縄の人としては、今年のダムの貯水率は大丈夫、断水などはないだろうと前向きにとらえていますよ。

 

さて、今回は18世紀に活躍した人物・蔡温(さいおん)についてのお話の後編となります。

 

前編は次のような内容でした。琉球史に名を残す政治家にもかかわらず、彼は16歳までろくに読み書きが出来ませんでした。自分より格の低い小橋川(こばしがわ)という男にバカにされた事がきっかけで、猛勉強を開始。メキメキと実力をつけ、中国へも留学。

 

当時最先端の色々な学問を学んだ蔡温は、帰国すると、当時まだ13歳だった尚敬(しょうけい)王(当時は皇太子で、翌年国王に即位)の教育係に任命されます。前半は、ここら辺までお話ししました。

 

くわしくは、こちらからどうぞ。

⇒【蔡温 ~ 反骨精神でのし上がった男 ~(前編)

 

尚敬王が国王として即位した時、蔡温は「国師」という地位に任命されます。「国師」とは読んで字の如く、国の師、すなわち琉球国全体を指導する立場の役なのですが、実はこの地位に就任したのは、後にも先にも蔡温のみとなっています。

 

国師となった蔡温、その活躍の一部を覗いてみましょう。

 

蔡温38際の時、中国からやってきた冊封使達が、中国から持ってきた品々を高く買い取るよう琉球政府に要求。そんな高額は出せないとする琉球側。そこで尚敬王は、このトラブル解決のため、蔡温を冊封使側との交渉役に任命しました。

 

冊封使が差し出した品を丁寧に鑑定し粘り強く交渉した蔡温は、琉球政府側の言い値で買う事に成功。このトラブル解決で発揮した手腕が、国王や他の役人達に「蔡温は優秀だ」と認識させる事になりました。

 

尚敬王は、蔡温が47歳の時、国王に次ぐ最高権力者である三司官に任命し、多くの改革を行います。また、文化面でもその振興に力を入れ、琉球を文化大国に導き、琉球史の中でも名君と言われる国王にまで成長します。

 

尚敬王自身、非常に蔡温を尊敬しており、何かやろうとする時は必ず蔡温の意見を求めたと伝わります。

 

蔡温は、尚敬王の下で40年近く活躍するのですが、特に力を注いだのが農業の振興です。

 

当時、琉球国民の多くは農民であり、彼らの収穫する農作物が琉球の人々の生活の糧(かて)となっていました。国民が安心して暮らせるようになるためにも、安定した作物の収穫が必要と考えたのです。

 

当時、大雨が降ると川が氾濫して作物が流されてしまう羽地(はねじ)平野がありましたが、中国で学んだ土木知識をいかして見事に改善。羽地平野は、豊かな水田地帯として、大雨になっても作物が収穫できるようになりました。

 

さらには、家や船を作るため、木造の需要が増えると考えた蔡温は、山林の造成にも尽力しました。また、道の両側に琉球松を植えて景観もよくし、島にはいたる所で緑の木々が見られるようになりました。

 

しかし、国のために尽力した蔡温にも大きな失敗はありました。八重山(やえやま)地方を開拓するため、多くの人々を現地に移住させたのですが、当時の風土病であるマラリアが広まってしまい、ほぼ全滅状態で多くの人が死んでしまいました。

 

そんな失敗もあった蔡温ですが、国の発展のため尽力し続けた事で、経済は安定していきます。

 

さらには、下級士族にも工芸品を作るよう奨励した事で、漆器や陶器などの工芸品も盛んに作られ、文化面でも発展。以前、登場した程順則(ていじゅんそく)と対立するも、彼の奨励する学校も作る事を認め、学問・教育面の発展の礎を作る事になります。

 

組踊(くみおどり)の創始者である玉城朝薫(たまぐすくちょうくん)もこの頃に現れ、経済・学問・芸術など、あらゆる面で琉球は発展した時代となりました。

 

尚敬王が亡くなると、その翌年、71歳で三司官を退任し、第1線を退いた蔡温。80歳でこの世を去る事になりますが、農業や政治、道徳に関する書物も多く残した事で、後世の琉球にも大きな影響を与えました。

 

特に「御教条(ごきょうじょう)」は、士族や百姓が暮らしていく上で守らなければならない事や道徳を説いており、当時の琉球で長い間、教科書として使われていました。

 

というわけで、ざっとになりますが、蔡温の話をしてみました。16歳まで読み書きもろくに出来なかった人物が、経済・文化・教育面で琉球を発展させていくのですから、すごいとしかいいようがありません。

 

蔡温を見習い、少しでも人のため、人の役に立つ事をしたいなと思いながら、今日も頑張っています。

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写真は今回のブログ内容とは関係ありません。なんとなく、今食べたい「バナナパウンドケーキ」です。笑

 

今日の午前中にブログを書いて、今から弁当を買いに外へ出る予定ですが、雨上がりでかなりムワッとしていそうです。日曜の夜、太陽が沈んだ後も1時間ぐらいウォーキングしていましたが、かなり汗が出ました。

 

曇り空でも、体の水分が奪われるので、脱水症状には十分気をつけたいと思います。というわけで、今日もお水をたくさん飲んで、お仕事頑張ります!

 

今回はこの辺で。

 

平日は毎日更新。Facebookもよろしくお願いします。

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